בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

ברגע שהעז לצאת מהארון במדינה שאוסרת על כך בחוק, הוא גם הפך לשחיין טוב יותר

את השינוי הגדול בחייו חווה מייקל גאנינג לאחר שנכח בפיגוע בהופעה של אריאנה גראנדה. אחריו, הוא עבר לייצג את ג'מייקה, חשף את נטיותיו המיניות בתוכנית שידוכים, הביע תמיכה בתנועת Black Lives Matter, ושואף לשמש מודל חיקוי כשחיין הומו שחור בענף בו רוב המתחרים לבנים

13תגובות
מייקל גאנינג
צילום מסך מתוך חש

בסרטון שפרסם לאחרונה תיעד השחיין מייקל גאנינג את שגרת יומו. כזאת שכוללת השכמה בשעה 4:40 לפנות בוקר והגעה לבריכה קצת אחרי 5, כשעוד חשוך. עם מחויבות שכזו אפשר להבין מדוע גם לתוך שנות העשרים לחייו, הוא עדיין לא יצא לדייט או הלך להופעה. רק ב-2017, בגיל 23, נכח לראשונה באחת כזו. היא שינתה את חייו.

גאנינג היה בין הצופים בהופעה של אריאנה גראנדה במנצ'סטר, שבמהלכה התפוצץ מחבל שגרם למות 22 בני אדם. הוא מעריך שעמד במרחק של כ-30 מטר מהפיצוץ, וזוכר פרטים רבים: את הבהלה, את הצעקות, את דמם של אחרים שהכתים את חולצתו הלבנה. "יותר מכל", אמר ל"איבנינג סטנדארד", "אני זוכר את כל הילדים ובני הנוער שצרחו ורצו להציל את חייהם".

גאנינג יצא מהאירוע ללא נזק גופני. הפן הנפשי היווה עניין אחר. הוא התקשה לישון במשך שבועות, עבר טיפול וקיבל החלטות משנות חיים, שבמידה מסוימת מתנגשות אחת באחרת. ראשית, החליט השחיין הבריטי לעבור לייצג את ג'מייקה, המדינה בה נולד אביו שון. שנית, הוא בחר לצאת מהארון - על אף שבדיוק החל להתחרות עבור מדינה שאוסרת יחסי מין הומוסקסואליים, שיכולים לגרור מאסר, שלא לדבר על נישואים חד-מיניים. הוא מקווה כי הדוגמה שיעמיד תסייע לעודד שינוי. זאת, בתוספת לדוגמה יוצאת הדופן שהעמיד עוד קודם לכן - כשחיין שחור בענף לבן כל כך.

גאנינג - דלג

בכל ריאיון חוזר גאנינג בן ה-26 על אנקדוטה מילדותו: כיצד נהג להגיע לבית הספר שבאזור לונדון אחרי אימון, כשהוא מדיף ריח כלור, ולשמוע ילדים מופתעים מציינים שוב ושוב כי "שחורים שוקעים במים". הוא התמודד עם הצקות חוזרות ונשנות, לרבות פעם בה הותזה עליו חומצה מסיבה שלעולם לא יידע. "זה לא הכאיב לי", אמר ל־BBC, "אבל בגדיי שינו צבע והיה מביך להסתובב בידיעה שאנשים נטפלו אליי. זה ממש פגע בביטחוני. לא רציתי לחזור לבית הספר וניסיתי להמציא תירוצים, לומר שאני חולה. אחרי ההצקות השקעתי את כולי בשחייה, כי זה היה מפלט מהשליליות והחרדות".

לראשונה החל לשחות בגיל 4, בדחיפת הוריו, שרצו שילמד בטיחות במים וייהנה בחופשות הקיץ. במהרה, למד ליהנות מהבריכה בכל עונות השנה. מה שעבר בבית הספר דחף אותו להצליח, כדי שיוכל להציג מדליות למציקים. בן 13 היה כשזכה בתואר בריטי ראשון לגילו. שלוש שנים אחר כך נכלל בנבחרת הבוגרת לאליפות אירופה במים פתוחים. ב-2016 הופיע באוניברסיאדה וזכה בשתי מדליות. למשחקי ריו באותה שנה לא הגיע.

כשחיין צעיר, התקשה גאנינג למצוא דמויות לחיקוי. בענף אין שחורים רבים, בוודאי לא בצמרת. אליה אטקינסון מג'מייקה וסימון מנואל האמריקאית, האלופה האולימפית ב־100 מטר חופשי, הן דוגמאות נדירות מדי. על שחיין הומו שחור בכלל לא היה מה לדבר. מגיל צעיר הוא הדחיק את זהותו המיניות. "נהייתי כל כך טוב בזה, שלא נמשכתי לאיש", אמר ל־BBC והסביר שחשש מיחס שונה "בענף בו אינך לובש הרבה". הטיפול שעבר לאחר הפיגוע עזר לדברים לצוף מעל פני המים.

סימון מנואל, האלופה האולימפית מריו. בענף בו אין שחורים רבים, בוודאי לא בצמרת, התקשה גאנינג למצוא מודל לחיקוי
CHRISTOPHE SIMON/אי־אף־פ

זהותו המינית כבר היתה ידועה לקרובים אליו, כשב-2018 הוא חשף אותה בפני העולם כולו בדרך חריגה: הוא הופיע בתוכנית השידוכים הדו-מינית
"The Bi Life", במסגרתה יצא לדייטים ראשונים בחייו עם אשה ועם גבר. "היה נחמד שלא נזקקתי להרבה שיחות", ציין על היציאה הפומבית מהארון. כנראה שלא כולם הופתעו. הוא מודה כי יש בו צד נשי וש"אפשר לראות שאני לא הסטרייט הרגיל". הרי היתה סיבה לכך שהוזמן לתוכנית. בעקבותיה נחשף דבר נוסף: אחרי תקופה של דריכה במקום, תוצאותיו בבריכה השתפרו. "כשאתה מאמץ את מי שאתה, זה מתבטא בביצועיך", קבע, "שחיתי מהר יותר בגלל שאני מאושר יותר. לפני כן, אולי משהו היה חסר".

לגאנינג חסרו דברים נוספים. הופעות בתחרויות הגדולות ביותר, למשל. הוא מודה כי הסיכוי הגבוה יותר להגיע אליהן דרך ג'מייקה שיחק תפקיד במעבר לייצג אותה ב-2017 במקום את בריטניה, אבל מבהיר כי זה לא היה בראש סדר העדיפויות. לדבריו, סבר שבג'מייקה תהיה לו השפעה גדולה יותר וקיווה לשנות דפוסי חשיבה של אנשים. "הבנתי כמה קצרים יכולים החיים להיות ולא צריכים להחמיץ את ההזדמנות", הסביר את השינוי בדפוס החשיבה של עצמו אחרי הפיגוע.

בשנים האחרונות הוא אכן הגיע למקומות אליהם שאף, כשהתחרה באליפויות העולם ב-2017 וב-2019, אז דורג במקום ה-39 ב-200 פרפר וה-42 ב-200 חופשי. הוא מקווה כי שיאי ג'מייקה שקבע הם רק חלק מהחותם שיותיר על המדינה. "היא משתנה באטיות ואני בטוח שעם הזמן, היא תקבל את קהילת הלהט"ב", אמר, "זה תהליך אטי ואני חושב שככל שיהיו יותר דמויות לחיקוי, כך ייטב". בזמן ששמע הערות מג'מייקנים שלא רוצים שייצג את ארצם, הוא טוען כי רוב התגובות היו חיוביות - ביניהן מרבים שרוצים לצאת מהארון וחוששים. נדמה שכך גם הוא: בראשית השנה הודה כי מאז יצא מהארון, לא ביקר בג'מייקה. הוא ממשיך להתגורר ולהתאמן בבריטניה.

יוסיין בולט. "אני מניח שאני ידוע כשחיין השחור ההומו שרוצה להיות יוסיין בולט של הבריכה", אומר גאנינג
AP

לגאנינג יש עוד מטרות בבריכה. הגעה למשחקי טוקיו הדחויים היא אחת מהן. למרות היותו דמות שמחה וחייכנית, גם בהצגת השחיינים טרם המשחה, בוערת בו אש תחרותית. "ברגע שאני קופץ למים אני אדם אחר", אמר, "ואף אחד לא רוצה לשחות ליד זה". ב"אינדיפנדנט" ציין כי זכר הצעירים שראה נהרגים בפיגוע דוחף אותו להצליח. "אני עדיין כאן, עדיין יש לי הזדמנות עצומה, ואנצל אותה", הוא אומר לעצמו.

ועם זאת, מטרותיו חורגות משחייה. הוא רוצה להוות דמות לחיקוי בג'מייקה ומחוצה לה; כשחיין הומו שחור, וגם פשוט כאדם שחור. בבלוג שהוא מפרסם הסביר השנה לגולשים מה עומד מאחורי הפגנות Black Lives Matter. הוא מספר כי אחיו הצעיר לוק - שגם הוא שוחה עבור ג'מייקה - עוכב בעצמו על ידי משטרת בריטניה פשוט בגלל צבע עורו.

צבעים אחרים - אלו של נבחרתו שמופיעים על חולצותיו - גורמים לפעמים לאנשים להניח כי גאנינג הוא אתלט, הספורט שהבליט את ג'מייקה במשך השנים. "אני מניח שאני ידוע כשחיין השחור ההומו שרוצה להיות יוסיין בולט של הבריכה", התבדח לאחרונה ב-BBC. גם אם יהיה הרבה פחות מבולט, יכולה להיות לו תרומה משמעותית. "אחד הדברים שלמדתי הוא שאין תבנית קבועה לשחיין הטוב ביותר", אמר, "זה לא משנה אם אתה לבן, שחור, הומו, לסבית או כל דבר אחר. זה קריטי שאנשים בעולם יראו מה אפשרי". כשהוא מול עיניהם, הם לא יכולים להחמיץ זאת.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#