"מבצע מוצלח מדי": הגשושית של נאס"א אספה יותר מדי דגימות מהאסטרואיד, וכעת היא דולפת - חלל - הארץ

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

"מבצע מוצלח מדי": הגשושית של נאס"א אספה יותר מדי דגימות מהאסטרואיד, וכעת היא דולפת

לכתבה
חלקיקים נפלטים מאוסיריס־רקס. "לזמן יש חשיבות רבה" NASA

כשאוסיריס-רקס פגעה בפני השטח של האסטרואיד בנו, המדענים שהופקדו על המשימה לא ידעו את נפשים מרוב נחת: "האיסוף בוצע בצורה המוצלחת ביותר", העיד החוקר הראשי. אך כעת מתברר שכמה דגימות שנתקעו במנגנון האיסוף הרובוטי מנעו ממדף הסגירה להינעל באופן מלא, וחומר גלם יקר החל להיפלט בחזרה לחלל

15תגובות

ייתכן שהמשימה של נאס"א הצליחה מעל למצופה: הגשושית אוסיריס-רקס נשלחה לאסוף דגימות של האסטרואיד בנו. בפועל, היא לכדה כל כך הרבה גושי סלע ועפר, שחלק מהם נפלטים כעת בחזרה לחלל.

גם דנטה לורטה, החוקר הראשי שהופקד על המשימה, תיאר את המבצע שנערך במרחק כ-320 מיליון קילומטרים מכדור הארץ - בצדה הרחוק של השמש - כ"כמעט מוצלח מדי". לורטה אמר את הדברים במסיבת עיתונאים טלפונית שנערכה בשבוע שעבר. 

ה"דליפה" החלה לאחר שכמה דגימות נתקעו במנגנון האיסוף הרובוטי, ומנעו ממדף הסגירה להינעל באופן מלא. בתצלומים מהגשושית, הבחינו חוקרים בפיסות של האסטרואיד משתחררות. לורטה מעריך כי בכל תצלום נראו כחמישה עד עשרה גרמים של חומר שמרחף סביב מנגנון האיסוף. הוא הוסיף ותיאר כי החלקיקים נעו כאילו שהיו בתוך נוזל, "ודי התפזרו החוצה". לדבריו, "צריך לזכור שהמערכת כולה נמצאת במצב של מיקרו־גרביטציה". 

האסטרואיד בנו.
/אי־פי

מדובר באובדן משמעותי, שכן מטרת המשימה היא להביא חזרה לפחות 60 גרמים של עפר וסלעים מהאסטרואיד. לאור זאת, גורמים בנאס"א חוששים שאם הדגימות לא יאובטחו בימים הקרובים, הגשושית תאבד את רובן. זאת, לאחר שטסה במשך שנים במרחבי מערכת השמש כדי לאסוף אותן. כך או כך, גם אם האיסוף לא היה מצליח, אוסיריס־רקס היתה יכולה לבצע עוד שני ניסיונות. 

אריזת ואחסון מנגנון האיסוף עשויה להתחיל כבר מחרתיים. בינתיים, מהנדסים בודקים כיצד לבצע את הפעולות הללו באופן שימזער את כמות החומר שעלול לזלוג החוצה לחלל

אולם, תצלומים שתיעדו את הגשושית מראים כי היא אספה הרבה יותר מ-60 גרמים. תומאס זורבאצ'ן, האדמיניסטרטור המדעי בארגון, אמר שנאס"א החליטה להתחיל בהכנות לאריזת ואחסון הדגימות. "לזמן יש חשיבות רבה", קבע.

לצד זאת, מנהלי המשימה החליטו לבטל שתי פעולות נוספות שהגשושית היתה אמורה לבצע: הראשונה, שתוכננה להתבצע ביום שישי האחרון, היתה האטה של אוסיריס-רקס, על מנת לאפשר לה להיכנס מחדש למסלול הקפה סביב האסטרואיד בֶּנוּ, שקוטרו כ-490 מטר בלבד. במקום זאת, היא ממשיכה כעת להתרחק ממנו במהירות של פחות מ-1.6 קמ"ש. בנוסף, ביטלו המדענים את תכנונם לסובב את הגשושית אתמול (שבת), כדי לאמוד כמה חומר נתקע בתוך מנגנון האיסוף. החוקרים חששו שמהלך זה יפזר אל החלל עוד חומר. "לכן זה לא נתיב זהיר שכדאי ללכת בו", הבהיר לורטה.

אריזת ואחסון מנגנון האיסוף עשויה להתחיל כבר מחרתיים. בינתיים, מהנדסים בודקים כיצד לבצע את הפעולות הללו באופן שימזער את כמות החומר שעלול לזלוג החוצה לחלל. ייקח כמה ימים עד שהדגימות יאוחסנו בצורה בטוחה במעטפת שנועדה לכך. אולם, אוסיריס־רקס תוכל לעזוב את בנו ולשוב לכדור הארץ רק במארס. המסע שלה חזרה צפוי לארוך שנתיים וחצי. היא אמורה להצניח את הקפסולה עם מצנח ביוטה, ב-24 בספטמבר, 2023.

המשימה העיקרית של של אוסיריס־רקס (ראשי תיבות של Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) היתה איסוף דגימות. אסטרואידים הם שרידים שנותרו מלפני 4.5 מיליארד שנה - התקופה המוקדמת ביותר של מערכת השמש. החוקרים המעורבים במשימה מקווים כי הם יוכלו לחקור את החומרים שמהם מורכב בנו באופן מדויק יותר, בעזרת כלים מתוחכמים שאינם נמצאים על הגשושית.

מנגנון האיסוף של הגשושית יצר מגע עם האסטרואיד ביום שלישי האחרון, בקצב אטי של כ-3.75 ס"מ בשנייה. המנגנון, שדומה למסנן אוויר של מכונית, תוכנן לפעול במגע עם מגוון רחב של משטחים - קשים ורכים. במקרה של בנו, התברר שהמשטח היה רך, וכמעט שלא יצר  התנגדות. מנגנון האיסוף חדר לעומק שבין 25 ס"מ ל-50 ס"מ לתוך אדמת האסטרואיד, בטרם נסוג. הפעולה אפשרה למלא מיכל איסוף בחומר - ואז פרץ גז חנקן מנקודת החדירה, והרעיד את פני השטח. "האיסוף בוצע בצורה המוצלחת ביותר", העיד לורטה.

רגע המפגש עם בנו.
/אי־פי

קדמו לאוסיריס־רקס שני ניסיונות לאסוף דגימות מאסטרואידים - את שניהם יזמה יפן. הגשושית הראשונה שנשלחה הצליחה לאסוף רק כ-1,500 גרגרים עקב תקלות טכניות. הגשושית השנייה עושה כעת את דרכה חזרה, ואמורה להצניח בדצמבר את הדגימות שאספה באוסטרליה.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות