בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

דגי מלאך מזדווגים בטעות עם מינים אחרים, והצאצאים מרהיבים

חוקרים גילו כי 48% מדגי המלאך, החיים בשוניות אלמוגים, יכולים להתרבות עם דגים ממינים אחרים. ההפריה המקרית נוצרת כאשר הדגים משחררים ביציות למים, ואלו פוגשות בזרע של דגים ממין אחר

14תגובות
מינים שונים של דגי מלאך וצאצאיהם. הזרע פוגש במקרה ביצית בים
YI-KAI TEA / NYT

כאשר הצייר האמריקאי בוב רוס אמר כי "אין טעויות, יש רק תאונות מבורכות", הוא התייחס לציור על בד הקנבס, אבל המנטרה שלו נכונה גם כשמדובר בדגים בשוניות אלמוגיות. ביציות של מין מסוים של דג והזרע של מין אחר יכולים לעתים ליצור בני כלאיים בעלי צבעים מדהימים אפילו יותר מאלה של הוריהם.

דוגמה מרהיבה ל"תאונה מבורכת" שכזו היא פרי הזיווג בין דגי המלאך, המעוטרים בפסי שחור־לבן, לבין דג המלאך הסגול־צהוב, שצבעו לימון עם שוליים כחולים־סגולים בוהקים. הצאצאים של המינים זוכים לטוב שמשני העולמות: הם כחולים־צהובים מעוטרים בלבן.

כשאי־קאי טי, סטודנט לתואר שני מהאוניברסיטה של סידני וממכון המחקר של המוזיאון האוסטרלי, ראה בפעם הראשונה את דג המלאך הכחול־צהוב, הוא חשד שמדובר בבן כלאיים. אף ששוניות אלמוגים יכולות להיראות כערב רב של צבעים זוהרים, דגי שוניות רבים מעוטרים בדפוס צבעוני ייחודי ממש כמו הדפס, ולכן קל לאתר את החריגים מביניהם. כשטי חיפש דוגמאות נוספות ל"דגים מעורבים", עלה בדעתו לערוך מפקד רחב היקף של כל בני הכלאיים של דגי המלאך המוכרים שנוצרו באופן טבעי. אלו תוארו בידיו ובידי עמיתיו החודש, במאמר שהתפרסם בכתב העת Proceedings of the Royal Society B.

על מנת למצוא אובייקטים פוטנציאליים למחקרם, התעמקו המדענים בתמונות, במחקרים ישנים ובארכיוני מוזיאונים. טי ביקש אפילו לראות דג מחמד שמישהו החזיק באקווריום בביתו. אחרי שהשוו את הדנ"א המיטוכונדרי של 37 בני כלאיים לזה של הוריהם, גילו חברי הצוות כי 48% מדגי המלאך יכולים להביא צאצאים עם מינים אחרים — יותר מכל קבוצה אחרת של דגי שוניות. עד לגילוי האחרון, עמדו בראש הטבלה דגי הפרפר, משפחה שיותר משליש מהמינים הנכללים בה יכולים להזדווג עם מינים אחרים ולהביא לעולם בני כלאיים.

במשך תקופה ארוכה התייחסו חוקרים בביטול לתהליך ההכלאה, כאל תופעה נדירה הקיימת בקרב דגי שוניות האלמוגים. אולם יותר ויותר מחקרים בעשרות השנים האחרונות גילו מספר מפתיע של דגי שוניות בני תערובת, לפי מאמר שהופיע ב–2015 בכתב העת Current Zoology.

Venusta multifasciata, הכלאה בין שני סוגי דג מלאך
YI-KAI TEA / NYT

במקרה של דגי הפרפר, רוב בני הכלאיים הופיעו בקצוות הצרים של השונית. אם זכר או נקבה מדגי הפרפר מתרחקים יותר מדי מ"המשפחה" שלהם, הם עלולים להתקשות למצוא בן או בת זוג מבני מינם. "כתוצאה מכך, הם מזדווגים עם מישהו שנראה הכי דומה להם", אמר לואיס רוצ'ה, אוצר דגים באקדמיה למדעים של קליפורניה, שסיפק למאמר דוגמאות של בני תערובת.

אולם כותבי המאמר החדש גילו כי רוב בני הכלאיים מקרב דגי המלאך נוצרים ממינים שחיים באותן שוניות. במבט ראשון, אין שום היגיון אבולוציוני בהזדווגות של מינים שונים שחיים באותו אזור, ויש בה אפילו סכנה לשונוּת של המינים הללו, שעלולים להתמזג ולהפוך למין יחיד.

אחד ההסברים האפשריים לתופעה הוא שדגי המלאך אינם מונוגמיים. בניגוד לדגי הפרפר, שמזדווגים לכל החיים, דגי המלאך חיים בהרמונות, שבהם המוני נקבות מזדווגות עם זכר אחד. "כשהזכר מזהה נקבה בהרמון שלו, הם מתרוממים אל פני השטח בעמוד מים ומשחררים את הזרעים והביציות שלהם", אמר טי. מהרגע שהביצית נסחפת במים, יכול להפרות אותה כל זרע ממין אחר. למרות שזה יכול לקרות טכנית אצל כל דגי השונית, הסיכויים להפריה מקרית עם דגי מלאך אחרים באותה השונית הרבה יותר גבוהים. "באוקיינוס יכולות להתרחש תאונות", אמר ד"ר רוצ'ה.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו