בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

במיקרוסופט לא משחקים: רכישת אקטיוויז'ן-בליזארד היא רעידת אדמה

קל להיסחף בהבטחות לעתיד ורוד ו-Game Pass לכל, אך יש לזכור שהענקית של ביל גייטס אינה פילנתרופ, אלא תאגיד שזיהה פוטנציאל רכישה של חברה בקשיים - בדרך לשוק ריכוזי הרבה יותר

7תגובות
רכישת אקטיוויז'ן בליזארד בידי מיקרוסופט - בקרוב מנויי גיים פאס יקבלו הרבה יותר
Microsoft

הודעת העיתונות שיצאה אתמול ובישרה על רכישת אקטיוויז'ן-בליזארד בידי מיקרוספט היא לא פחות מרעידת אדמה בענף. ואין מדובר רק בסכום האסטרונומי שצפוי להחליף ידיים – כמעט 70 מיליארד דולר – אלא גם במשמעות שגוזר המהלך הזה על העבר, ההווה ובמיוחד העתיד של הגיימינג העולמי. מנקודת מבטה של מיקרוסופט, היא מאותתת לעבר הכיוון אליו היא מעוניינת לקחת את חטיבת הגיימינג שלה, והמותג Xbox בתוכה. במקרה של אקטיוויז'ן-בליזארד, לעומת זאת, אפשר לראות זאת כתמרור אזהרה בוהק שמתרה מה עלול לקרות לחברות ששקועות עד צוואר בשערוריות שמכתימות את תדמיתן.

נתחיל מהראשונה. אין צורך להרחיב על האחיזה של מיקרוסופט בשוק המיחשוב הבינלאומי, אבל הנוכחות שלהם בעולם הגיימינג תמיד היתה בעייתית יותר. כשקונסולת Xbox יצאה לשוק לראשונה ב-2001 היא ביקשה לסמן התחייבות מחודשת של החברה לגיימינג, אבל הצרכנים לא ממש קנו את זה. בעולם המחשב האישי, איבדה מיקרוסופט מהר מאוד את הבכורה לשירות Steam של Valve. בעולם הקונסולות, והיא גם השתרכה בכל דור מאחורי המתחרה הראשית - הפלייסטיישן של סוני.

לפני שלוש שנים שינו במיקרוסופט גישה. הם פתחו את שירות המנוי לספריית משחקי הקונסולה שלהם, ה-Game Pass, לכל מי ש-Windows רצה לו על המחשב (כלומר - כמעט כולם). פתאום, אדם יכול היה לשלם 10-15 דולר בחודש ולקבל גישה לספריה של עשרות משחקים למחשב ולקונסולה - כולל אלה שיצאו באותו יום ממש, וללא כל תשלום נוסף. מיקרוסופט כבר לא נאלצה להתחרות בסוני בשוק הקונסולות, כי ה-Xbox הפך ליותר מ"רק קונסולה": הוא היה אקוסיסטם שלם.

הלך המחשבה הזה הוא שהביא את מיקרוסופט להצהיר במעמד הרכישה האחרון שגם המשחקים של אקטיוויז'ן-בליזארד יהיו זמינים בסופו של דבר ב-Game Pass. הם רוצים שהצרכנים שלהם ידעו שהם עומדים להרגיש את השינוי הזה מיד, ושהמנוי החודשי שלהם (שגובהו צפוי להישאר על כנו) עומד להיות שווה הרבה יותר בקרוב. במקום ללכת ראש בראש מול סוני או Valve, הם מציעים שירות דומה אבל שונה, ממלאים אותו בכל טוב ומבטיחים רק להמשיך להשתפר. במסגרת הרכישה קיבלו במיקרוסופט גם את קינג - החברה שמאחורי קנדי קראש. אך אקטיוויז'ן-בליזארד הם אחד היהלומים הבוהקים ביותר בכתר שלהם. או לפחות - יש לה את הפוטנציאל להיות.

השנים הרעות, ומצנח הזהב של קוטיק

מנקודת המבט של אקטיוויז'ן-בליזארד הסיפור הזה מעט יותר טרגי. מדובר בשתי חברות שהיו שם כמעט משחר תעשיית הגיימינג: אקטיוויז'ן, המפיצה הוותיקה ובליזארד - הענקית שהגדירה מחדש את עולמות משחקי האסטרטגיה, התפקידים והאקשן. השתיים התמזגו ב-2008, ואקטיוויז'ן הביאה עמה כנדונייה את אחד המותגים הגדולים ביותר בעולם ה-FPS (משחקי היריות מגוף ראשון): Call of Duty.

אמנם בשנה-שנתיים האחרונות הוא לא זוכה לביקורות נלהבות - בדגש על  Vanguard, הכותר האחרון שאמור להתרחש על רקע מלחמת העולם השנייה. מנגד, Warzone של הסדרה הצליח להפוך להצלחה אדירה, למרות שנכנס לזירה העמוסה והתחרותית של משחקי באטל רויאל.

אך מעבר לכך, השנים האחרונות לא היו טובות עבור יציר הכלאיים של אקטיוויז'ן ובליזארד. תחת שלטונו של המנכ"ל המושמץ בובי קוטיק הכתימו את שמה של החברה שורה של חשיפות על תרבות עבודה רעילה, כיסוי על הטרדות מיניות ובריחה של טאלנטים. אין ספור השערוריות גרמו לרבים לחשוב שימיה הטובים של החברה מאחוריה.

גיימרים מסוגלים לסלוח לחברות משחקים על הטרדה מינית או שתיים (או הרבה יותר) אם הן ממשיכות להוציא מוצרים טובים, אבל גם בחזית הזו בליזארד כבר לא מה שהייתה. המשחק המקורי האחרון שלהם, Overwatch, יצא ב-2016 ומאז קיבלנו רק שורה של הבטחות, הרחבות ורימייקים בעיתיים לקלאסיקות ישנות. המותגים דיאבלו, אוברוואץ', וורקראפט וסטארקראפט אמנם נותרו חזקים מאוד, אבל בכל זאת מעבר לשיאם. וכמובן, הנזילה הבלתי פוסקת של כשרונות ידועים מהחברה לא עזרה להשיב את אמונם של הגיימרים בענקית הוותיקה.

הרכישה הזו עשויה לסמל שחר של עידן חדש עבור אקטיוויז'ן-בליזארד. מיקרוסופט אמנם מיהרו להצהיר שבובי קוטיק ישמור על תפקידו לאחר הרכישה, אך דיווחים שיצאו מאז מרמזים שמדובר במס שפתיים בלבד, ושהוא יפרוש מתפקידו עם מצנח זהב מכובד מקץ השלמת העסקה. במקרה כזה תאותת מיקרוסופט על רצונה לשקם גם את תדמית החברה הוותיקה - מעבר למבנה הארגוני ולתוצר עצמו.

כרגע הכל נותר בגדר הבטחות והשערות על עתיד ורוד, אבל ראוי לזכור שיש לנו גם לא מעט סיבה לדאגה. גם אם מיקרוסופט תחזיר את אקטיוויז'ן-בליזארד לגדולתה, היא עדיין נוטלת את העצמאות מאחורי אחד השמות החזקים ביותר בהיסטוריה של הגיימינג והופכת את השוק הזה לקצת יותר קטן וריכוזי. וגם אם אקטיוויז'ן-בליזארד תעבור ניקוי אורוות, סביר להניח שכל המעורבים יזכו לפנסיות שמנמנות ואף אחד לא ייענש על ההתנהלות הבעייתית שלו. ואמנם מנויי גיים פאס מקבלים תמורה גדולה יותר לכסף שלהם עכשיו, אך אין הבטחה שלעולם חוסן.

Cassidy's New Blood Challenge | Overwatch - דלג

כי מה שמעניין חברות בסופו של דבר זה כסף, ואיך אפשר להרוויח ממנו עוד. מיקרוסופט אינה הפילנתרופ הנחמד שבא לגאול חברה שירדה מגדולתה, אלא תאגיד שמזהה הזדמנות לגדול ולהתעצם על חשבון חולשה זמנית של גוף אחר. אקטיוויז'ן-בליזארד, גם אם תאורגן מחדש, לעולם לא תשוב להיות החברה שהביאה לנו להיטים כמו סטארקראפט או וורלד אוף וורקראפט. הגיימרים יכולים לשמוח לרגע על המשחקים החדשים שיגיעו אליהם מהר יותר ובזול יותר, אבל בסופו של דבר - אלה המנכ"לים של שתי החברות שצוחקים כל הדרך אל הבנק.

Every Major Franchise Xbox Now Owns - דלג


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו